How will Napoli cope without injured Milik?

Arkadiusz Milik has been ruled out for several months after suffering a cruciate ligament injury while on duty with Poland. It is a terrible blow for Napoli and their ambitions in Serie A and the UEFA Champions League. How will they cope without their main striker?

What Napoli have lost
The 22-year-old joined Napoli from Ajax in the summer to fill the void left by the departure to Juventus of Gonzalo Higuaín, scorer of 36 league goals last season. The Polish international has wasted no time adapting to his new team and already has four strikes in Serie A and three in the UEFA Champions League. The Partenopei fans had begun warming to him as a burgeoning new hero.

<!–[if IE 9]><![endif]–>Matchday 1 highlights: Milik's Napoli double against Dynamo Kyiv

Milik’s double against Dynamo Kyiv

Milik’s aerial threat has also given an extra dimension to Napoli’s attack, and he scored two headers in the 2-1 victory at Dynamo Kyiv on matchday one. Having a striker so capable in the air was important for a team packed with attacking wingers – and great crossers – in the shape of Dries Mertens, Lorenzo Insigne, José Callejón and Emanuele Giaccherini.

Maurizio Sarri’s Napoli love possession and building from the back, but the long ball to Milik was becoming a good Plan B. Then there was his service for others, creating space for team-mates with his movement, not least captain Marek Hamšík and his central runs from midfield.

How can Sarri cope without Milik?
The most obvious solution is Manolo Gabbiadini. The 24-year-old Italian international has different characteristics to Milik – headers are not his forte – but he has a lethal left foot and has scored 14 goals in 49 Serie A games with Napoli.

Callejón has scored five goals in seven Serie A games this season as a right winger and has played as forward in the past. Giaccherini is returning to form after a summer injury and could play on the right if Callejón moves into the middle.

<!–[if IE 9]><![endif]–>Highlights: Napoli 4-2 Benfica

Highlights: Napoli 4-2 Benfica

Insigne and Mertens are always in competition for a place on the left, often replacing each other during games; it’s some luxury for the team considering their talents. Sarri could find a way to use both at the same time, with one of them a ‘false nine’, a role Mertens tried a few times in pre-season friendlies.

Last but not least, Milik’s injury could lead to a change of playing system from a 4-3-3 to 4-3-1-2. Captain Hamšík would play just behind two of the four forwards at Sarri’s disposal with new signing Piotr Zieliński – another Pole who has made a very promising start to the season – playing more regularly in midfield.

Next test
Napoli return after the international break with a tough Serie A game against Roma on Saturday before hosting Beşiktaş in the UEFA Champions League on 19 October. They have won their first two games in Europe.

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Source: Champions League

Mercier, internado y en observación

El volante de San Lorenzo Juan Ignacio Mercier fue internado esta madrugada en la clínica Los Arcos, de Palermo, con un cuadro de fiebre alta, un fuerte dolor de cabeza y en los ganglios. Está en observación.

Durante la semana, el experimentado jugador había sido tratado por estado febril. Se recuperó, pero durante el sábado sufrió una recaída, que obligó al cuerpo médico del club a trasladarlo a la clínica para realizarle  una serie de estudios y determinar el diagnóstico. 

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Los médicos que lo atienden no descartan que Mercier tenga algo viral que se contagió durante el último viaje del equipo de Boedo para enfrentar a La Guaira, en Venezuela, por la vuelta de los octavos de final de la Copa Sudamericana.

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Mercier, quien no es muy tenido en cuenta por el entrenador uruguayo Diego Aguirre, formó parte de la delegación que viajó a Caracas, pero estuvo en el banco de suplentes y no jugó en el 2-0 sobre La Guaira, que le otorgó a San Lorenzo la clasificación a cuartos.

Fuente: Télam

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Source: C

Hakeem: "Siria está decidida a triunfar pese a las dificultades"

El trabajo de director técnico de cualquier selección no es sencillo, ¿pero qué decir cuando se trata de un país afectado por una guerra civil desde hace cinco años? El seleccionador sirio, Ayman Hakeem, conocía la envergadura de la tarea que le esperaba cuando se comprometió con las Águilas de Damasco.

Fajr Ibrahim, su predecesor, condujo a Siria hasta la tercera ronda de la fase de clasificación asiática para la Copa Mundial de la FIFA Rusia 2018™. Hakeem se hizo cargo de un equipo encuadrado en el Grupo A, junto a Irán, República de Corea, Uzbekistán, RP China y Qatar.

El estreno de Siria en ese cualificado sexteto resultó decepcionante, tras caer por 1-0 ante Uzbekistán en Tashkent, el 1 de septiembre. La moral de los discípulos de Hakeem sufrió un duro golpe con esa derrota, cinco días antes de tener que enfrentarse a la República de Corea.

El seleccionador sirio analiza esa derrota en Uzbekistán para FIFA.com: “Perdimos por culpa de un error arbitral aunque habíamos fabricado muchas ocasiones y habíamos metido un gol, que fue anulado. Pero a pesar de la derrota, ese partido fue importante, porque confirmó nuestro potencial”.

En efecto, Siria completó una buena actuación contra la República de Corea y arrancó un empate (0-0), en el primer enfrentamiento entre ambos países en una fase de clasificación mundialista. Así, las Águilas de Damasco obtuvieron su primer punto en esta tercera ronda.

El técnico de 57 años valora positivamente la disciplina táctica que mostraron sus jugadores en ese partido: “Desde que llegué, hemos trabajado mucho el plano psicológico y el respeto de las tácticas. Ya he entrenado antes a otros combinados, pero la disciplina táctica nunca había alcanzado este nivel”.

“Estamos rematando el trabajo llevado a cabo por los anteriores seleccionadores”, continúa Hakeem. “No sólo hicimos gala de combatividad sino también de disciplina táctica, lo cual marcó la diferencia y nos permitió sumar un punto contra los favoritos surcoreanos”.

Una gran confianza
La selección siria siguió yendo a más en el partido siguiente. Pese a la dificultad de la visita a China, obtuvo su primera victoria, gracias a un gol de Mahmoud Al Mawas y a la confianza otorgada por Hakeem a sus jugadores.

“Respetamos a todos los equipos y nunca bajamos los brazos. El resultado contra la República de Corea demostró que habíamos trabajado mucho y que, cuando podemos entrenarnos en serio, podemos conseguir buenos resultados. No perdemos el optimismo en cada partido, y espero que figuremos entre los candidatos a clasificarse”, asevera el técnico.

Tras vencer a China, los sirios se preparan para visitar a Qatar el próximo martes. Un nuevo triunfo acercaría aún más a la cabeza a las Águilas de Damasco, que actualmente ocupan la 4ª posición, a tres puntos de Irán y de la República de Corea.

“Qatar no ha sumado ningún punto hasta ahora, pero todas las selecciones tienen opciones todavía de clasificarse”, avisa Hakeem. “Queremos obtener un resultado positivo contra Qatar, que es una gran selección con buenos jugadores”.

“Todas las selecciones mantendrán opciones de clasificarse hasta que concluya la primera vuelta”, insiste, “y cada encuentro será crucial para nosotros. No bajaremos los brazos en ningún momento, porque una victoria puede colocarnos a dos o tres puntos del liderato”.

Pese a la gran confianza que luce Hakeem, reconoce que las circunstancias son difíciles. Su selección juega sus partidos como local en Malasia, lo cual “complica muchísimo las cosas”, según sus propias palabras.

“Estamos atravesando por un periodo difícil: nos cuesta reunir a los jugadores y no nos hemos podido preparar con serenidad y a conciencia antes de la liguilla clasificatoria. Además, tampoco nos beneficiamos del factor campo, ya que recibimos a nuestros rivales fuera de Siria”, detalla.

“Pese a todo, la determinación y la confianza pueden servirnos para clasificarnos. Los jugadores quieren demostrar que son capaces de obtener buenos resultados; y estamos convencidos, como sirios y como profesionales del fútbol, de que podemos proseguir nuestra andadura con éxito”, concluye.

Esa andadura podría concluir de manera admirable el 5 de septiembre de 2017, fecha del último compromiso de Siria en la tercera ronda. Ese día podría desatar un intenso júbilo en Hakeem y sus jugadores, a pesar de todos los obstáculos. 

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Source: Fifa

Proulx quiere aprender también de la derrota

La vida es una historia de sonrisas y lágrimas, y se pasa muy rápido de las unas a las otras. La guardameta canadiense Lysianne Proulx, de 17 años, todavía tiene mucho tiempo por delante para construir la suya, pero ya acaba de realizar su primer viaje en ese ascensor emocional.

Cuando fue elegida Jugadora Live Your Goals del Partido después de su actuación contra Alemania en su segundo partido de la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA Jordania 2016, sostenía con orgullo su diploma, y no podía evitar la sonrisa al contestar a las preguntas de los periodistas en la conferencia de prensa. “Hay días como éste, en los que todo sale bien, y hay que saber aprovechar las oportunidades”, explicaba entonces a FIFA.com la jugadora, que había impedido prácticamente en solitario la victoria alemana (1-1).

Sin embargo, cuatro días más tarde, abandonaba el césped del Estadio Internacional King Abdullah II con el rostro triste y los ojos humedecidos, si bien tuvo la valentía de responder a nuestras preguntas. Las Canucks acababan de caer frente a una Venezuela reducida a diez jugadoras, y tenían que despedirse del torneo antes de lo esperado. Proulx volvió a ofrecer una prestación sólida, pero no pudo hacer nada ante el exquisito disparo con el que Deyna Castellanos inauguró el marcador, un fulgurante tiro con rosca que se introdujo ajustado a la escuadra. “Es duro, porque creo que jugué bien, pero en el gol no pude hacer nada”, admite la arquera, que también vio perforada su meta tras un contragolpe al final del encuentro, a pesar de realizar una buena atajada ante un nuevo tiro de Castellanos. “Es frustrante, porque yo hago todo lo posible atrás para apoyar a mis compañeras que están arriba, pero desde mi puesto no puedo hacer mucho más”.

Victorias y derrotas de las que aprender
Y por mucho que analice el problema desde todos los ángulos, no consigue comprender cómo su equipo ha podido dejar pasar la ocasión de alcanzar la segunda ronda. “No sé que nos ha faltado. Tuvimos pasión, y lo dimos todo hasta el final”, asegura. “Pero no fuimos capaces de meter el balón en el fondo de las mallas, simplemente. No sé qué más pudimos hacer”. La decepción es mayor aún si tenemos en cuenta las ambiciones con las que acudía a Jordania. “Me imaginaba alcanzando las semifinales y tratando de hacer historia”, confiesa Proulx, que ya había formado parte del plantel sub-17 canadiense hace dos años, en Costa Rica, aunque entonces no llegó a entrar en juego.

Ahora es el momento de pasar página, y la portera del CS Roussillon cuenta con el apoyo de su familia y el regreso al día a día, en el que compagina el fútbol con los estudios, para olvidar cuanto antes la decepción. No obstante, ni se plantea borrar de su mente el torneo de Jordania y todo lo que ha vivido aquí. “Voy a quedarme con el partido contra Alemania, es uno de los mejores que he hecho. Intentaré aprender lo máximo posible de ese encuentro, y también del de Venezuela, porque de las derrotas se aprende mucho”, dice, secándose las últimas lágrimas. “Siempre veo todos mis partidos, y trato de aprender de todos ellos, analizando lo que hicimos bien y mal. De ése, yo diría que voy a extraer lecciones en el aspecto psicológico. Tengo que aprender a controlar las emociones, porque al final me resultó difícil. Voy a intentar progresar especialmente en el plano emocional”, concluye, esbozando al fin una sonrisa que demuestra su intención de pasar de las palabras a los hechos.

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Source: Fifa

Esto no es más que el principio para Jordania

“Ha sido una experiencia muy enriquecedora. Ahora sabemos dónde situarnos… Esto no es más que el principio”, así resume Rand Albustanji, guardameta de Jordania, la primera participación de su país en una Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA.

Después de tres derrotas y de tener que despedirse tras el partido contra Nueva Zelanda, las jóvenes jordanas abandonaron con tristeza el Estadio Internacional Prince Mohammed. Aun así, una vez en la zona mixta, las jugadoras recobraron el ánimo para dirigirse a los periodistas. Cerca de allí estaban sus aficionados, que se habían congregado junto a su autobús para apoyarlas. Así, Rand Albustanji se expresaba para FIFA.com con una amplia sonrisa: “Pese a las tres derrotas y los numerosos goles encajados, hemos adquirido una experiencia importante para el futuro. Nuestra selección ha participado en su primer gran campeonato, y no conocíamos lo que era el máximo nivel”.

Albustanji fue titular en los tres partidos y, por tanto, encajó un total de 15 goles. Aun así, realizó 23 paradas, más que ninguna otra portera en el campeonato, con un porcentaje de acierto del 60,5%: “Estas cifras demuestran que estaba bajo una presión constante durante los partidos. Es normal, porque las rivales eran mucho más experimentadas que nosotras. Yo he hecho todo lo que he podido para no encajar goles y he aprendido mucho de esta experiencia, aunque haya sido duro”, resalta.

Cabría pensar que Albustanji lleva entrenándose en su puesto desde su más tierna infancia. Pero no: primero fue extremo derecha, antes de reconvertirse a portera hace dos años y medio. “Antes de la fase de clasificación para el campeonato de Asia sub-14 de 2014, decidí ponerme los guantes”, relata. “Me convencieron dos cosas: la portera es la mitad del equipo, y la alegría de realizar una parada equivale a la de lograr un gol”.

Esta joven quiere seguir los pasos de dos hombres que poseen las cualidades que ella busca: el capitán de la selección jordana, Amer Shafi, y el astro español Iker Casillas, campeón del mundo y de Europa.

Un salto hacia delante
La capitana Luna Sahloul también analiza la actuación de Jordania con un enfoque positivo: “Estoy orgullosa, porque hemos inaugurado la presencia de Jordania en el ámbito mundial. Esperábamos vivir partidos difíciles. El fútbol se aprende desde la niñez, y creo que esos años de aprendizaje que las demás selecciones poseen en mayor medida que nosotras han jugado a su favor. Pero hemos puesto la primera piedra de un fútbol femenino que está avanzando, y se trata de un salto hacia delante para nosotras”.

Como defensa central, Sahloul se vio presionada constantemente por los ataques de sus adversarias: “Cada rival poseía cualidades diferentes: velocidad, técnica, fuerza física, disciplina táctica… Sin duda, estas derrotas son necesarias para progresar. Vamos a seguir trabajando para ser mejores lo antes posible”, promete.

Su compañera de zaga Alanoud Ghazi va más lejos en su análisis: “La diferencia con las rivales era importante. Es la primera vez que disputamos una cita mundialista. Lo hemos dado todo, pero un año y medio de entrenamiento sin competición oficial no es nada comparado con cinco años o más compitiendo en grandes torneos nacionales y continentales”.

“No hay que agachar la cabeza”, continúa Ghazi. “Mis compañeras y yo estamos orgullosas de habernos medido a rivales que nos sacan una gran ventaja. Vamos a conservar nuestro coraje y nuestro deseo de progresar. Espero subir a la selección absoluta para disputar la Copa Asiática 2018 y jugar con mis ídolos, las defensas Ayah Al Majali y Yasmeen Khair. Siempre me fijo en Yasmeen como modelo, porque quiero llegar a ser tan valiente como ella y a mostrarme igual de cómoda sobre el césped. Sólo llevo dos años jugando de defensa”.

Jordania ha caído eliminada en ‘su’ Mundial, sí, pero sus jugadoras hora creen más en sí mismas y vislumbran un futuro muy positivo. Ya conocen el camino que deben tomar: trabajar sin descanso en los entrenamientos para progresar y emprender nuevos desafíos.

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Source: Fifa

Young and hungry Leipzig aiming high after unbeaten start

RB Leipzig are the first promoted side since 1963 to remain unbeaten for their first six Bundesliga games. The last club to achieve the feat, 1. FC Köln, went on to win the league.

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While winning the Bundesliga may be a stretch too far – talented though this Leipzig unit may be – plenty are tipping Ralph Hasenhüttl’s charges for big things in their debut top-flight campaign.

“I’m certain that Leipzig will finish the season in a single-digit position,” said Dirk Schuster, coach of FC Augsburg, whom RB beat 2-1 on Matchday 6 to climb to fifth in the standings.

If Schuster is proved correct, then the Eastern upstarts could well be playing in Europe next season: Hertha Berlin reached the third qualifying round of this term’s UEFA Europa League after a seventh-place finish last time out.

Whether or not continental qualification is achieved, a top-half finish would be a remarkable achievement for Leipzig, given that they boast a side that is on average the Bundesliga’s youngest (24.3 years).

Club captain Dominik Kaiser takes a corner against Borussia Dortmund on Matchday 2.

Such youthful exuberance, however, has been key to their early success according to centre-back Willi Orban. “We’re capable of taking points off any team,” he said after the win against Augsburg. “We’re a young group, but we have a lot of quality. Every game is an adventure for us, and we always give it our all.”

Willi Orban has impressed at the back for Leipzig so far this term.

Young they may be, but they have demonstrated a remarkable maturity and variety already this term, particularly on home turf. After swashbuckling, counter-thrusting encounters against Borussia Dortmund on Matchday 2 (Leipzig won 1-0) and Borussia Mönchengladbach on Matchday 4 (which ended 1-1), Hasenhüttl’s troops showed plenty of tactical variation to control the encounter against Augsburg, playing in a different, more dominant style and deservedly emerging 2-1 winners – maintaining their record as one of only two sides (along with FC Bayern München) to have scored in every top-flight game this season.

Plenty of that variation is down to Hasenhüttl’s nous – the Austrian proved his tactical acumen by keeping FC Ingolstadt 04 up last season against the odds.

With more resources at his disposal this term, the 49-year-old coach is thriving, and the quality of Leipzig’s bench against Augsburg underlined the club’s strength in depth: captain Dominik Kaiser, Greece centre-back Kyriakos Papadopoulos, Scotland winger Oliver Burke and Germany Under-21 striker Davie Selke all had to make do with starting on the sidelines.

Ralph Hasenhüttl’s counter-pressing style has proved a hit at the Red Bull Arena.

Indeed, Hasenhüttl made five changes against Augsburg, with that rotation keeping the young squad both hungry and fresh. Restored to the starting line-up, Yussuf Poulsen and Emil Forsberg repaid their coach’s faith by scoring the goals against Die Fuggerstädter.

How Hasenhüttl assembles his side against VfL Wolfsburg on Matchday 7 may still be a mystery, but one thing is for sure: Leipzig’s hunger for success has far from been sated, even after their record start.

Emil Forsberg has taken the step up to the Bundesliga in his stride.

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Source: Bundesliga

Lessons to learn for Proulx and Canada

Life is full of smiles and tears, and one can very quickly give way to the other. Though 17-year-old Canada goalkeeper Lysianne Proulx has a whole life ahead of her, she has learned that lesson early, having just experienced her first emotional rollercoaster ride at the FIFA U-17 Women’s World Cup Jordan 2016.

Voted the Live Your Goals Player of the Match in her side’s second group match against Germany, she was all smiles as she fielded questions from the media after the game, proudly clutching the certificate in her hands. “You have days like this when everything comes off for you, and you have to make the most of it,” Proulx told FIFA.com after almost single-handedly holding the Germans to a 1-1 draw.

Four days later, however, the smile had gone, and it was with sadness and tears in her eyes that she left the pitch at the King Abdullah II International Stadium in Amman, before summoning up the courage to answer our questions. The Canucks had just lost to a Venezuela side reduced to ten just before half-time, a defeat that sent the North Americans out of the tournament.

Proulx put in another solid performance, but could do nothing to prevent Deyna Castellanos from opening the scoring with a wondrous strike into the top corner. “It’s tough because I think I had a good match; I couldn’t do anything about the goal,” said Proulx who managed to pull off a fine save from Castellanos late on, and then watched helplessly as Yerliane Moreno tucked in the rebound. “It’s frustrating because I did what I could to help out my team-mates in front of me, but I couldn’t do much in my own position.”

I pictured us getting to the semis and trying to make history.

Lysianne Proulx

No matter how she looked at it, Proulx found it hard to understand how her team had passed up the opportunity to advance to the second round. “I really don’t know what was missing,” she said. “We played with passion and we gave our all right to the end. We just weren’t capable, though, of putting the ball in the back of the net. I’ve no idea what more we could have done.” What made her sense of disappointment all the more acute was the fact that Canada had arrived in Jordan with high hopes. “I pictured us getting to the semis and trying to make history,” added Proulx, who was an unused member of the Canada U-17 squad at the world finals in Costa Rica two years ago.

The time has come to turn the page, and the CS Roussillon keeper is banking on the support of her family and a return to her daily routine of studies and football to put the disappointment behind her as soon as she can. There is no question, however, of her putting Jordan 2016 completely out of her mind, as she explained: “The match against Germany will stay with me because it’s one of my best performances,” she said, drying her eyes. “I’ll try to learn as much as I can from that game and from the Venezuela match too.

“You can learn a lot in defeat. I always watch all of my matches and I try to learn from each of them, looking at what I did well and not so well. In that respect, I think the lessons will be focused on the mental side of things. I need to learn to control my emotions, which I found tough towards the end. It’s emotionally where I need to keep developing, more than anywhere else.”

In wiping away the last of her tears, the defiant Proulx revealed her intention to act on her words. 

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Source: Fifa 2018

Silva, earning his bread with the ball

“Yes, I’m a bread expert!” admitted Gaston Silva with a grin. “I might not remember everything that I knew back then, but I used to be good at making it,” added the Uruguayan defender, brought up amongst the sacks of flour and yeast of the family bakery his dad still runs in the city of Salto, in an interview with FIFA.com.  

With everybody expected to lend a hand, Gaston happily pitched in until he turned 15, when he felt the moment was ripe to pull out all the stops in a bid to make it as a pro footballer. Older brother Martin came to a similar conclusion, so the pair bid farewell to the family home and joined their sister, who was heading to the capital Montevideo to continue her education. 

“It wasn’t easy for them to support the three of us,” said Silva. “The hard work and sacrifices made by the whole family were crucial, but it’s still one of those experiences that we look back on very fondly.”  

Silva’s mother, Patricia Perdomo, whose brother is Jose El Chueco Perdoma – a Copa America winner with Uruguay in 1987 and a Copa Libertadores champion with Penarol that same year – knew how gruelling football could be and how tough it is to make it. For that reason she and her sons came to an agreement: they would have two years to make the breakthrough. 

Seven years have since passed and, all in all, the gamble has clearly paid off. Martin is playing in Uruguay after a brief spell in Europe, while this summer Gaston joined Spanish outfit Granada on loan from Italy’s Torino. Fully settled in the Andalusian city, Gaston admitted to his apartment lacking just one fundamental item for any Uruguayan abroad: “We’ve got a good-sized terrace here so we’re just waiting for them to install a grill, to get some asados (barbecues) going.” 

Seeking experience 

What is more, Silva did his research on La Liga prior to arriving, chatting with such illustrious compatriots as Luis Suarez, Diego Godin and Jose Gimenez. “They all told me that it’s a very tough competition and that no teams roll over for you,” said the versatile defender, before underlying his hope that Granada, who have endured a tough start, can steer clear of a relegation battle. “Once we play more games we’ll gel more and better adapt to the style of play the coach is looking for, and we hope not to have such a tough time of it.” 

What was it that brought him to Granada? “I was looking to keep gaining experience to continue growing as a player,” said Silva, in addition to seeking the first-team action he was not getting at Torino, and which the 22-year-old feels is vital for improving his chances with the Uruguayan senior squad. “I made my debut in 2014 in a friendly against Oman, but I think the fact I’ve not had much of an opportunity to play is due to a lack of regular football with my club, and I think I can get that at Granada.”

Indeed, after being part of the squad involved in this year’s Copa America Centenario, since switching to Los Nazaríes Silva has started twice for La Celeste in 2018 FIFA World Cup™ qualifying, putting in solid performances at left-back against Argentina and Paraguay – despite being a central defender by trade. 

“I’m a centre-back and that’s where I feel most comfortable, but I’m a young player and I want to do what’s best for the group. I’ll play wherever I can lend a hand. I’d even go in goal! But I felt good there [at left-back].” Not a big talker off the pitch, Silva sheds any signs of shyness as soon as he crosses the white line. Once on the pitch his performances are notable for his alert defending, intelligent positioning and a willingness to make his voice heard when required. 

Russia 2018 the goal 

Captain of the Uruguayan U-20 team that finished World Cup runners-up at that level in 2013, Silva also played for Las Charrúas in the final of the U-17 World Cup in 2011, when they again claimed silver. “Uruguay have a great squad and the team is very committed to the cause,” he said, on his next international objective: reaching Russia 2018. “Let’s hope that it all works out so I can be there.”  

In the always fiercely contested South American Zone qualifying competition, Silva noted that he expects Uruguay’s next opponents to be rivals for a Russia 2018 berth. “Colombia are very strong and I think they’re one of the sides that’s going to fight really hard to reach the World Cup,” said the defender, before daring to make a prediction on how the final qualifying standings will turn out. 

“It’s very difficult, but of course we want to be there so I’ll say Uruguay will finish top, then maybe Argentina, Brazil, Chile and then Colombia in the play-off spot. That’s how it will be, more or less.” 

And though there are a lot of games still to be played before we know if Silva’s prediction is accurate or not, a win in Barranquilla this Tuesday would put him – and Uruguay – a significant step closer to their goal. 

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Source: Fifa 2018

Nouri and Gisdol: Fresh faces on the Bundesliga touchline

The 2016/17 Bundesliga season may only be a matter of weeks old, but there have already been two managerial changes, with Alexander Nouri and Markus Gisdol picking up the reins at struggling northern giants SV Werder Bremen and Hamburger SV respectively.

Gisdol’s predecessor Bruno Labbadia had proven the hero in the 2014/15 season, saving the Bundesliga’s only ever-present club from relegation by virtue of a last-gasp play-off victory over Karlsruher SC. With that memory fading fast, the Red Shorts picked up just a single point from the 2016/17 campaign, and Labbadia was replaced with Gisdol.

Gisdol making his mark

Gisdol earned his coaching spurs working as current RB Leipzig sporting director Ralf Rangnick’s assistant when the pair were at TSG 1899 Hoffenheim. His time with the Sinsheim club made him well-accustomed to relegation dog-fights – indeed, he saved Die Kraichgauer from the drop in the 2013/14 campaign despite the fact Hoffenheim had been second from bottom as late as April 2013. Ninth and eighth-place finished followed over the next two seasons, with European qualification proving just beyond reach. His record as Hoffenheim coach reads: 96 games played, 35 won and 24 drawn with 37 defeats.

Watch: The new Hanseatic head honchos:

Gisdol’s first game at the HSV helm was a 2-0 defeat to Hertha Berlin in the capital. The points may not have followed the team back to the Volksparkstadion, but Gisdol’s footprint on the team was evident: HSV played with two strikers in tandem – Bobby Wood and Pierre-Michel Lasogga – and finished the match having registered 16 shots on goal, more than they had mustered in any of their five previous games. “We demonstrated what we can do,” said Gisdol post-match. “I do not like the result, but I like the team.” Cautious optimism seems justified.

Nouri’s spectacular start

Bremen, on the other hand, have a different approach. Nouri has been promoted from the reserve team as the replacement for outgoing Viktor Skripnik. Nouri was a player of little prestige, turning out most notably for VfL Osnabrück in Bundesliga 2. The 37-year-old’s career as a coach got off to a more exciting start, though, guiding Werder Bremen II to promotion to the 3. Liga in 2014/15 before steering them to survival last term.

SV Werder Bremen’s late 2-1 victory over VfL Wolfsburg was one of the games of the season so far.

Nouri’s introduction to the top-flight was nothing if not a rollercoaster ride. Three minutes away from a debut victory on Matchday 4, 1. FSV Mainz stole all three points at the Weser Stadium with a pair of late goals. Three days later and Bremen pulled off a smash-and-grab of their own, coming from behind to beat VfL Wolfsburg 2-1 with Theodor Gebre Selassie scoring with the final touch of the ball. Four points from three game saw the 37-year-old given the position of coach on a full-time basis, having initially been appointed as an interim solution.

Nouri and Gisdol will be using the international break to busily plot their paths away from the lower reaches of the Bundesliga table. They ought to study hard: Matchday 8 sees Bremen come up against Leipzig and Hamburg against Eintracht Frankfurt – two of the surprise packages so far this season.

Karol Herrmann/Stuart Telford

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Source: Bundesliga

Sin varios titulares, Boca ensaya en Jujuy

Tras la decisión de no llevar a Carlos Tevez a Jujuy para disputar el amistoso que Boca jugará hoy ante Olimpia de Paraguay (el delantero padece sinovitis en la rodilla izquierda y quedó al margen de la lista de convocados), Guillermo Barros Schelotto decidió dejar en Buenos Aires a otro futbolista xeneize que se encuentra entre algodones. Se trata de Fernando Gago, quien acumula seis meses de recuperación luego de romperse el tendón de Aquiles de la pierna izquierda y todavía no será arriesgado por el entrenador.

Mirá también: La Volpe, sobre el torneo perdido en Boca: “Vi un equipo frío, me dejaron solito”

Si bien en un principio se especuló con que el Mellizo podría utilizar el amistoso de hoy para comenzar a darle minutos en cancha a Gago, el entrenador dialogó con el volante en las horas previas al viaje y le explicó su decisión de aguardar algunos días más para darle rodaje. Además de las bajas de Tevez y Gago, hay otros futbolistas de Boca que no viajarán. ¿De quiénes se trata? Gino Peruzzi, Santiago Vergini, Cristian Pavón, Guillermo Sara, Wilmar Barrios, Sebastián Pérez y Frank Fabra (los últimos tres están con Colombia). La decisión de Barros Schelotto pasa por tenerlos bien para el sábado, ante Sarmiento de Junín. El plantel viajará hoy mismo a Jujuy, en un vuelo charter que partirá a las 9.

Mirá también: Boca jugará un amistoso contra el Sevilla de Sampaoli

¿Cómo formará Boca? Axel Werner (debuta); Leonardo Jara, Lisandro Magallán, Juan Insaurralde y Jonathan Silva; Andrés Cubas y Rodrigo Bentancur; Fernando Zuqui, Gonzalo Castellani o Federico Carrizo y Nazareno Solís (también debutarían) o Ricardo Centurión; Darío Benedetto. Además de Werner bajo los tres palos, en la lista de convocados para el amistoso hay una novedad: reaparece Gonzalo Castellani, un tanto rezagado en la consideración del Mellizo. Con arbitraje de Fernando Espinoza, el partido comenzará a las 20 y será transmitido por Canal 13.

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Source: C